YUCATÁN, MEXICO: AN ITINERARY

Summer is here and you still don’t have a clue of where to spend it? Or maybe you booked your flight to Mexico months ago, but you have run out of time to read the whole travel guide book?

Let me help you with that! Here is a brilliant 16-day-itinerary through Yucatán for an unforgettable vacation!

Before starting, just a quick introduction:

  1. My boyfriend and I successfully tested this itinerary on August 2016, but mind you: in August Mexico is on fire, and by that I mean that it is hot, and by hot I mean REALLY HOT and REALLY HUMID 24/7. So, if you suffer from the heat, it may be wise to reschedule your trip to a different season.
  2. We travelled on a Volkswagen Gol (yes, without the final “F”!) hired from Alamo with an all inclusive insurance, which – turned out – means only a 90% coverage and is completely useless in case of lost or stolen key. Even though we were lucky and didn’t have any problem on the road, I strongly recommend to choose no less than a full-coverage insurance and a high clearance vehicle as the roads can be really rough, especially in the jungle!
  3. As a woman I never felt threatened or in danger, BUT I was almost always accompanied by my boyfriend. Just stay on your guard and everything will go smoothly!
  4. This itinerary will cost you around 2.000 Euro, flights in and out of Mexico excluded.
  5. For every stop-over listed below, I’ve pointed out just one location where to eat and one where to sleep. There are of course millions of other possibilities, let them all come to you!

Day 1

– whole day – 

Cancún

Cancún is a modern and young city which offers something for everyone: sports activities, shopping, a pumping nightlife, but also sun-bathing and tranquil beaches.

What to do: Just choose one of its numerous white sand beaches and recover from jet lag!

Where to eat: 100% natural, Avenida Sunyaxchen Mza. 6, lote 62 Y 63, Supermanzana 25 77509 Cancún – Vegetarian friendly, delicious juices

Where to sleep: Hotel Adhara Hacienda, Av. Carlos Nader Manzana 2 Lote 1-3, Supermanzana 1, 77500 Cancún – Comfortable stay in close proximity of major attractions (e.g. Mercado 23), quick access to the beaches and free pick-up service at the airport.

1

Cancún – © Cristina Bettati

Day 2

– whole day – 

Cancún – Chichén Itzá (200 Km)

What to do on the way:

  • Visit the archeological site of Ek Balam (100 B.C. – 1200 A.C.);
  • Take a break in the colonial downtown of Valladolid, also known as the Sultana of the East.
Once you arrive in Chichén Itzá:

What to do:

  • As soon as you get to your hotel in Chichén Itzá, hire a guide for the next morning as it is better to visit it in the early hours in order to avoid the crowd;
  • Go for the Light and Sound Show “Kukulkán nights” starting at 8.30 p.m. at the archeological site. Back in August 2016, we could still enter for free, but the government has been announcing the end of the free shows for a long time now, so better ask the hotel how to get in.

Where to eat: Las Mestizas, Calle 15 151, 97751 Pisté – Traditional Yucatecan cuisine.

Where to sleep: Villas Arquelógicas, Carretera Mérida – Valladolid Km 120, 97751 Pisté Tinum Chichén Itzá –Peaceful stay surrounded by tropical gardens at the rear entrance to the archeological site, it has an inviting swimming pool.

2

From left clockwise: 1) Valladolid, 2) Ek Balam, 3) Light and Sound Show – Chichén Itzá. © Cristina Bettati

Day 3

– a.m. – 

Chichén Itzá (200 Km)

Right after Teotihuacan, Chichén Itzá (750 A.C. – 1250 A.C.) is the second most popular archeological site for visitors to Mexico. It is considered to be one of the Seven Wonders of the World and is a UNESCO World Heritage area.

What to do: Enjoy the site in the early hours of the morning avoiding the hordes of tourists and the loud vendors. As it will be your first Maya site, you will appreciate it much more if accompanied by a guide!

– p.m. – 

Chichén Itzá- Mérida (120 Km)

What to do on the way: Take a break in the small city of Izamal – also known as the Yellow City because of the color of its buildings, visit the Colonial Monastery of San Antonio de Padua and right after that climb the Kinich Kakmó pyramid right in the city centre to enjoy the view!

Once you arrive in Mérida:

Where to eat: El Trapiche, Calle 62 No.491, Centro, 97000 Mérida – Vegetarian friendly and as good as the renowned (and more expensive) Chaya Maya nearby.

Where to sleep: Álvarez family guest house, Calle 62 448, Centro, 97000 Mérida – Located in the city centre, very clean and cozy accommodation.

3

From left clockwise: 1) Chichén Itzá, 2) Colonial Monastery of San Antonio de Padua – Izamal, 3) Kinich Kakmó – Izamal. © Cristina Bettati

Day 4

– whole day – 

Mérida -Celestún-Mérida (200 Km)

Celestún is a quiet fishing village stretching along the coast. Its main attraction is the Celestún Biosphere Reserve which gives refuge and sustenance to colorful colonies of flamingo and hundreds of other bird species.

What to do:

  • Take a two-hour canoe tour with the eco-tour operator Manglares de Dzinintun (México 281, Yucatán, Messico) through the natural mangrove tunnels off to the south end of the Celestun estuary.  This operator is  a coop formed by local residents contrasting mass tourism operators with ecologically sensitive tours aimed at raising environmental awareness;
  • Enjoy the rest of the day under a thatched-roof palapa on the beach.

Where to eat: La Palapa 12 105, Benito Juárez, 97367 Celestún – Delicious fresh fish and seafood, directly on the beach, with a spacious outdoor shower to wash away salt and sand at the end of the day.

4

From left clockwise: 1) Mangrove tunnel – Celestún Biosphere, 2) Celestún, 3) Ceviche – La Palapa Celestún. © Cristina Bettati

Day 5

– a.m. – 

Mérida

Not only is Mérida the capital city of Yucatán, but it is also considered its cultural hub. Music and dancing play an important role in its daily life, and live performances can be seen frequently in the square and other venues around town. The city is also considered to be the oldest continually-occupied city in the Americas.

What to do: start off your visit of the city with the free walking tour offered by the Tourism Office every morning at 9.30 a.m. in front of the Palacio Municipal at Plaza Grande.

– p.m. – 

Mérida-Uxmal (90 Km)

What to do on the way: The way from Mérida to Uxmal is known as the “Ruta de los conventos” (Convent Route) and will lead you right into the heart of the Yucatán. We visited the Maya villages of Muna, Ticul and Oxkutzcab. Take a break in some of these villages and visit their convents and markets!

Once you arrive in Uxmal:

What to do: If you haven’t managed to watch the Light and Sound Show at Chichen Itza, go for it in Uxmal! The price is high and the show not that spectacular, but this will be your last chance of seeing a Maya Pyramid under the starry night sky. Tickets selling at the entrance to the site.

Where to eat: Hacienda Uxmal, Old Highway Mérida Campeche, Km.78, 66-A, 97844 Uxmal – As Uxmal is an archeological site surrounded by hotels, there isn’t a city centre with restaurants and bars. Anyway, you won’t be disappointed by the cuisine of this beautiful hacienda!

Where to sleep: Hacienda Uxmal, Old Highway Mérida Campeche, Km.78, 66-A, 97844 Uxmal – Located just across the street from the Uxmal Pyramids and Temples, enchanting historic hacienda with plantations.

5

From top left clockwise: 1) Casa de Montejo – Mérida, 2) Muna, 3) Oxkutzcab, 4) Light and Sound Show – Uxmal. © Cristina Bettati

Day 6

– a.m. – 

Uxmal

The site of Uxmal (700 A.C.-1100 A.C.) is one of the finest and complex expressions of the Maya architecture know as the Puuc style. Puuc means hilly country and is the name given to the hills nearby and the predominant style of ancient architecture found in this region.

What to do:

  • Visit the site in the early hours of the morning. Even though Uxmal doesn’t get overcrowded, only early in the morning you will get the best experience out of it temperature-wise.
  • Ask the hotel reception for a tour of the plantation. Horseback riding is also possible.

– p.m. – 

Uxmal-Campeche (180 Km)

What do on the way: Get off the fastest route and drive to the Loltún caves, located approximately one one hour east from Uxmal and ten minutes south from Oxkutzcab. The Grutas de Loltún are a natural underground dry cave network containing paintings attributed to the Maya civilization from the Late Preclassic Era (1 BC – 159 AC) or even older. Last tour begins at 4 p.m. and lasts about 1 hour and a half.

Once you arrive in Campeche:

Where to eat: La Palapa del Tio Fito, Av. Resurgimiento SN, Lazareto, 24040 Campeche – Great seafood restaurant with wonderful view across the sea.

Where to sleep: Plaza Campeche, Calle 10, nº 126, Centro, 24000 San Francisco de Campeche – Located just outside the historic centre of the city, the hotel is comfortable and clean.

6

From top left clockwise: 1) Uxmal, 2) Uxmal, 3) Plantation – Hacienda Uxmal, 4) Grutas de Loltún. © Cristina Bettati

Day 7

– whole day – 

Campeche

Campeche is an harbor town from the Spanish colonial period. Its historic centre has kept the outer walls and fortifications designed to defend this Caribbean port against attacks from the sea. With its narrow streets and pastel houses, Campeche still retains a colonial atmosphere.

What to do:

  • Just wander in the city, stopping for coffee in one of its numerous cafés;
  • Go for a walk on the Malecón, Campeche waterfront promenade;
  • Have a dip in the sea of Playa Bonita, one of the closest real beaches to Campeche;
  • Stop by the government-run Bazar Artesanal Ah-Kim-Pech supporting local craftsmanship. Prices are fixed, no need to bargain!
7

From top left clockwise: 1) Pastel houses – Campeche, 2) Outer walls – Campeche, 3) Bazar Artesanal Ah-Kim- Pech – Campeche; 4) Café – Campeche; 5) Playa Bonita – Campeche. © Cristina Bettati

Day 8

– whole day – 

Campeche-Rio Bec Dreams in the Calakmul Biosphere Reserve (300 Km)

Once you arrive in Rio Bec Dreams in the Calakmul Biosphere Reserve:

Rio Bec Dreams is the only hotel in the heart of the Calakmul Biosphere Reserve, one of the largest protected areas in Mexico covering more than 14% of the state. The intimate jungle hotel and restaurant is run by Rick and Diane, a lovely Canadian couple, who about 20 years ago has fallen in love with the untouchedness of the Rio Bec area and decided to make it their new home while having as little impact on nature as possible. Rio Bec Dreams is ideally situated for exploring the many sites of the Rio Bec and Chenes regions of Campeche State and be back in time for dinner.

What to do:

  • Look for Rick right away and ask him if he is available for a tour in Calakmul the next day. If not, let him know what you are looking for, he will have the answer to that! I would recommend you to take contact with him before your arrival, as the jungle is constantly reclaiming everything and very often needs his full attention;
  • You’re in the jungle! Just wait on your porch to see what will happen by.

Where to eat: Rio Bec Dreams, Carretera 186 Escarcega-Chetumal Km 142, 24640 Xpujil – The restaurant has been called the best restaurant close to Xpuhil and possibly the best south of Mérida! And I totally agree with that!

Where to sleep: Rio Bec Dreams, Carretera 186 Escarcega-Chetumal Km 142, 24640 Xpujil – Well, well, guess why 😉

8

Rio Bec Dreams. © Cristina Bettati

Day 9

– whole day – 

Rio Bec Dreams – Calakmul – Rio Bec Dreams (206 Km)

The Calakmul ruins (550 B.C.-1000 A.D.) have been our favorite site. Remote and beautiful, it is located at the core of the second largest expanse of tropical forests in America, only surpassed by the Amazon jungle in South America, and is only 35 Km from the Guatemala border. Even though it was named a World Heritage by UNESCO in 2002, the site is still pretty unknown by tourists and there are new archeological finds in the jungle every year.

What to do:

  • Before or after visiting the ruins, take your time to visit the small free museum explaining the highlights of the site, the biosphere and indigenous plants;
  • Navigate through the vastness of the site, climb up scale Structure II – the largest Maya pyramid in Mexico – and catch a glimpse of monkeys, toucans, deer and jaguars wandering the ruins;
  • At twilight, visit the Bat Cave cenote, only minutes away from the Rio Bec Dreams. Millions of bats of four species will spiral out of the mouth of a jungle cenote and flutter into the jungle!

NOTE! If you are not on a tour with Rick, mind this:

  • Distance to Calakmul from Rio Bec Dreams is 44 km on highway 186 then 60 km on Calakmul Road, which is a long and narrow semi-paved road in the midst of the jungle;
  • There are no services in Calakmul, not even water. So be sure to have enough fuel, food and water with you!
  • Download a site map before your arrival or take a picture of the map at the entrance. As cool as it might be, a night in the jungle can also put your life in real danger!
9

Calakmul. © Cristina Bettati

Day 10

– whole day – 

Rio Bec Dreams – Playa del Carmen (407 km)

What do on the way: Stop in Bacalar – a fresh water lake also called the lake of seven colors because its white sandy bottom creates numerous shades of blue – and swim in its Cenote Azul, a natural 90 meters deep pit connected to the Laguna.

Once you arrive in Playa del Carmen:

Where to eat: Bio-Orgánicos, Calle 26 nte. 128 Local 2 y 3, 77710 Playa del Carmen – Delicious smoothies, great vegan and vegetarian food!

Where to sleep: Coco Rio, Calle 26, Gonzalo Guerrero, 77710 Playa del Carmen – Comfy and clean, 5th Avenue and beach just around the corner.

10.jpg

From top left clockwise: 1) Bacalar, 2) Cenote Azul, 3) Quinta Avenida – Playa del Carmen, 4) Mamita’s Beach – Playa del Carmen. © Cristina Bettati

Days 11-12

Playa del Carmen

Playa del Carmen, better known as Playa, ranks as the Riviera’s trendiest city. It evolved from a small village to a lively cosmopolitan city and doesn’t seem willing to stop growing. The tourist center feels like a mass-tourism destination for night owls, but it’s also a perfect starting point to explore its surrounding natural wonders.

NOTE! I am nothing like a nightlife enthusiast. That’s why I spent my time in Playa visiting the surrounding areas rather than staying in the city. However, if you want to have an insanely good time, Playa is the place to be. The club scene is all centered on its beaches and in the 5th Avenue – a catwalk blending international styles, colors and tastes. I can’t tell you anything more than that, but I am sure you’ll find a proper way to spend the next two days here on your own 😉

However, if you are more like me and think clubs look everywhere the same, then walk to the travel agency Caribe Viaggi (Calle 26 Entre 5 Y 10 Avenida, Bajo Hotel Cocorio, Centro, 77710 Playa del Carmen) and pick your favourite among their amazing tours. Although you’ll find tour vendors around every corner, I still strongly recommend Caribe Viaggi as it offers the best value for money and – most importantly – partners with the most reliable tour operators.

What to do:

  • Get to Dos Ojos, the third top longest underwater cave system in the world, and start diving or snorkeling in its 61 kilometers long caves. The Maya operator Dos Ojos will help you find the best equipment and most suggestive passages;
  • Don’t miss the chance to swim with the largest known extant fish species: the whale shark! Hundreds of these animals gather every year between Isla Mujeres and Isla Holbox for the seasonal feeding. Thanks to the guide professionalism (ask for Giovanni of Ocean Tours if you get the chance!), swimming with these gentle giants will be an unforgettable experience. The tour ends with snorkeling on the reef and a Caribbean lunch in the crystal clear water of Isla Mujeres.
11.jpg

From top left clockwise: 1) Swimming with whale sharks, 2) Whale Shark Experience with Giovanni from Ocean Tours, 3) Dos Ojos, 4) Coral reef – Isla Mujeres, 5) Swimming with turtles – Akumal. © Cristina Bettati

Days 13-16

Playa del Carmen – Tulum (60 Km)

Once you arrive in Tulum:

You did it! You’ve reached your final destination! Now you can either relax and enjoy your last days stranded on dreamy Caribbean beaches or combine this with some of my suggested activities listed below.

What to do:

  • Visit the Tulum ruins (1200 A.D.-1450 A.D.) in the early hours of the morning in order to avoid the crowd. The greatest attraction is their location on a 12 meter cliff along the Caribbean. As well as being the only Mayan city built on the coast, the seaport Tulum is also one of the few to be protected by a wall. After the visit, take the pathway leading down to the sandy beach and cool down in its beautiful water;
  • Snorkel with sea turtles in Akumal, but make sure you know how to safely interact with them first! In order to do this and learn more about the marine protected area of Akumal Bay, you can either pay a quick visit to the Centro Ecológico Akumal (Carretera Puerto Juarez, Tulum Km. 104, 77776 Akumal) or choose a professional tour. However, mind this: Akumal Bay is public, there is neither a charge nor the need of a guided tour to access the beach or swim with the turtles. So beware of scams: don’t talk to them and just keep walking;
  • Visit one of the beautiful cenotes you’ll find on the drive towards Tulum from Playa del Carmen. We’ve found Tortuga – an enormous green cenote in the shape of a turtle – particularly breathtaking. There are a very high cliff jump, a rope swing, zip lines and a covered area with seating.

Where to eat: PavoReal Beach Resort, Km 237, Carr. Cancún – Tulum, 77780 Tulum – A different, very high quality buffet at every meal!

Where to sleep: PavoReal Beach Resort, Km 237, Carr. Cancún – Tulum, 77780 Tulum – Once you enter this paradise beach resort surrounded by the beauty of nature, your mind will immediately be at peace and you won’t want to leave!

12.jpg

From top left clockwise: 1) Beach – PavoReal, 2) Apartments – PavoReal, 3) Cenote Tortuga, 4) Ground floor apartment view – PavoReal, 5) Tulum. © Cristina Bettati

ENJOY!!!

 

THE PATH OF THE BEAST: AN INTERVIEW WITH FLAVIANO BIANCHINI

unnamed

© Flaviano Bianchini

Flaviano Bianchini, age 35, is an Italian naturalist and environmentalist. In 2012 he founded the non-governmental organization Source International, whose aim is to provide scientific support to those communities enduring human rights violations. Flaviano was born and raised in Fabriano, Marche. He first graduated in Environmental Sciences at the University of Camerino, then specialized in Natural resource management and enhancement at the University of Pisa. In 2010 he received a scholarship to the Sant’Anna School of Advanced Studies in Pisa – ranked among the top universities worldwide by the British magazine Times Higher Education – where he earned a Master’s Degree in Human rights and conflict management.

After his first two autobiographical travel books – “In Tibet. Un viaggio clandestino” (In Tibet. An illegal journey, 2011) and “Taraipù. Viaggio in Amazzonia” (Taraipù. Journey through the Amazon, 2014) – in 2015 Flaviano amazed his readers with a new incredible adventure: “Migrantes. Clandestino verso il sogno americano” (Migrantes. Illegal in search of the American dream). In this diary book – currently available in Italian and Spanish (El camino de la bestia, Pepita de Calabaza, 2016) – Flaviano strips himself of his privileged European identity and becomes Aymar Blanco, a Peruvian migrant attempting to reach the American dream as any other of the 1500 migrants who every day risk their lives on the desperate trek through Mexico.

In his 21 day pilgrimage, Flaviano/Aymar endured a suffocating trip in a false bottom of a truck together with several other migrants, the long days exposed to heat and cold on “the beast” – the moving freight train on which migrants climb and atop or above whose wagons they dangerously traverse the length of Mexico -, a two day false imprisonment improvised by local criminals, the Sonoran desert crossing, hunger and thirst, but he also experienced extraordinary solidarity by the poor but generous Mexican people.

What drove you to undertake such an experience? When you live in Latin America, you face this experience every single day. I remember my first day in Guatemala: the natural reaction of a taxi driver driving me from the airport was to tell me about his unsuccessful attempt to reach the United Stated. Just consider the fact that one fourth of the population of El Salvador lives in the United States. You see migrants or relatives of migrants in every corner. Since the beginning I have felt the need to report their experiences.

How did you prepare yourself for the trip? Mainly physically: I tried to get myself into the best shape possible running and biking. As for the rest, there’s not much to prepare. It is all a matter of luck and persistence.

A pretty long time passed between your trip and the publication of the book: Why? I started my trip from Tecún Umán, Guatemala, on January 18, 2012, and got to Tucson, Arizona, 19 days later on February 5.The book was published by the end of 2015. Since I wasn’t able to take notes during the trip – a real migrant would never take with himself pen and paper! – , I had to re-process the entire experience once I got home. This is why it took me a pretty long time to write the book. Besides, I wanted it to be comprehensive of every event and emotion I had experienced.

Is there an event – positive or negative – you have often found yourself thinking over? The days in prison have been the toughest. On those two chapters of the book I got stuck for almost a year. Every time I believed I had actually managed to convert my thoughts into words, I reread my writing and constantly judged it not accurate enough. And this seems to be true also for the finished version, since many readers have told me that my distress doesn’t shine through as particularly high in these chapters.

Once you arrived in Tucson, you took back your identity of Flaviano Bianchini. Which would have been the next steps for Aymar Blanco? Would he have made it? One could write an entire new book on Aymar in the United States! For most migrants reaching the United States means beginning another travel, if possible even more difficult than the border crossing itself. Aymar has arrived in town dressed in rags and with no money whatsoever. He would have had to start all over and rebuild his life from scratch, first creating himself a network in order to find a job. Only 10% of the 600.000 people entering the United States every year actually achieve the American dream. The rest of them end up working the land in the Southern States or in criminal street gangs. And these gangs are the first reason for the American hatred against Hispanic people.

To which extent are the migration from South to North America and the one from North Africa to Europe similar and on what do they differ? Similar are the trip brutality, the immense difficulties that both voyages imply and the reasons for starting it. Another aspect are the extremely high prices migrants have to pay for crossing the border illegally. This huge amount of money goes then directly into the pockets of organized criminals. This is the real nonsense: a voyage of hope from Guatemala City to Los Angeles costs 8.000 dollars a migrant and make people smugglers rich, whereas a standard flight for the same route costs 100 dollars and enables respectable companies to earn money. The same applies for migrants coming to Europe: the Balkan route cost them 1.000 dollars against the 25 dollars a regular citizen would pay for a round trip with a normal ferry. They largely differ on what awaits the migrants once they have reached their destination. In Europe, migrants are surely not doing very well, but at least they have more possibilities to become legal thanks to the right to asylum and other social benefits for refugees. On the contrary, in the USA most migrants stay illegal for the rest of their lives. Their only hope is to win the Green Card Lottery, a United States congressionally mandated lottery program which makes available around 50.000 Permanent Resident Cards for free every year.

Is this really the only way to become a US Citizen? Wouldn’t help to get a job in an American company? In order to hire a foreigner – and I speak from experience – an American company must prove that there is no US Citizen available for that position. The whole process can cost the company up to 10.000 dollars. Everyone will easily understand that an Oxford graduate will probably make it, but a Guatemalan farmer has no chance at all. Also acquiring the US Citizenship by marriage isn’t that easy, since one of its strict requirements is to have been a Green Card holder for at least three years before applying for naturalization. From my point of view, the only alternative to the Green Card Lottery is to give birth on US soil. Under jus soli – or right to the soil – which rules the nationality law of the Unites States, a child born in the USA automatically qualifies as an American citizen. This is the reason why many women decide to undertake this extremely dangerous journey late in their pregnancy in the hope of giving birth to a so called anchor baby. This children, however, can act as a sponsor for their parents only upon reaching the age of majority

Is there a solution to the immigration issue? As for the United States, at the moment there is no intention to give these people an opportunity. Trump has based most of his election campaign on the hate against the “Mexicans”, un umbrella term every migrant from South and Central America goes under. Actually, the percentage of Mexican migrants is pretty low compared to the 80% of migrants coming from Guatemala, Honduras and El Salvador. Whereas Mexico, despite the Drug War, has still something to offer, in these other three countries hopes are long gone and poverty and crime indexes are insane. Just think of the fact that Guatemala, Honduras and El Salvador are among the first most violent countries in the worldwide crime statistics, sadly competing with countries at war in Africa and in the Middle East. In the last five years Aleppo has hit 5.400 violent deaths per year; Guatemala City – two million inhabitants just like Aleppo – has had 5.200 homicides per year for ten years now. The only way to stop this slaughter in Latin America as well as in Africa and the Middle East is to improve the living conditions in these countries. It must be clear to everyone that no one in their right mind would a voyage like this, knowing there might be no coming back, if they weren’t moved by very strong reasons.

You know Latin America very well. Do you think President Trump is their enemy number one right now? I think it is still too soon to tell whether his promises are just rhetoric or he is really going to keep them. Positive is that the United States are not an elective dictatorship: new laws have first to be passed by Congress, where they can also be overruled. Moreover, having an enemy can sometimes be beneficial. In Mexico, for example, the fear of the wall has revived the national pride.

In your book you write that there are miles of gaps in the fences running the borders of Arizona, New Mexico and Texas. So as the Presidency of George W. Bush once promised, also Trump is willing to complete the 1.989 miles long Mexico-United Sates barrier. If this happens, which other routes will migrants try to enter the United States? I really don’t believe the wall will ever be completed. First because the costs are prohibitive, and second because there are too many interests at stake. Such an executive order could easily be overridden by the Congress. It is true that the Republicans are currently controlling the Congress, but they are all very much aware that US industries and farms depend on illegal immigrants from Central and South America.

Trump is willing to bypass the prohibitive costs by making the Mexican government pay for it… Sure, and by insisting on this nonsense he actually managed to make the Mexican President Peña Nieto seem nice! Peña Nieto is very unpopular among the Mexicans and also unworthy of my respect, but on this particular issue he stood up to Trump stating that his country doesn’t believe in walls and will surely not pay for them.

Do you believe that Trump’s decisions on immigration could influence the immigration policies in Europe? I am afraid so. An example of it is the success of parties such as the ones of Le Pen and Salvini as well as Grillo’s Five Star Movement, which in my opinion tends to far-right political stances and has an over condemning attitude towards the migration issue. Trump’s political ascent has added fuel to the almost extinguished fire of these European parties, which are now using his ideas. When Trump first announced the ban on entry to the United States from seven majority Muslim countries, 15 minutes later the same idea was put forward by Salvini. And yet, no one in these right-wing European parties has noticed – or has wanted to notice – that Trump’s Muslim ban list doesn’t include Saudi Arabia, the country where most of the 9/11 attackers came from.

Trump wants to cut the Environmental Protection Agency’s budget and divert the saved money to military spending. Will this choice also affect Europe? During the election campaign Trump has even claimed that as President he would have worked towards the abolition of the Agency. I fear that also on this point Europe is going to take the United States as an example. Trump’s ultimate goal is to bring back production and believes that tax breaks and deregulation are the only way. The first visible consequence will be a reduction of labor costs, which however represents only 2% of operating costs. The remaining 98% are expenses associated with the infrastructure maintenance: electricity, oil and gas bill, filters, purifiers and whatnot. These expenses will be halved or even eliminated by the environmental deregulation, a process through which environment-related state regulations are removed or reduced. This is how Trump will make the United States business attractive again, because here comes the real saving for companies, both economic and bureaucratic. Some European politicians are already trying to replicate this in order to attract new investors on their own territory. The Unites States are doing it to compete against China, we do it to compete against the United States.

Which are the most urgent environmental challenges Europe will have to deal with within the next 10 years? Climate change and land use, no doubt. These two challenges are closely linked: we have always has landslides and floods, the fact that they are now so devastating is due both to climate change, which implies an increasing frequency of extreme weather, and to land abuse. Just think of Genoa, the capital of Liguria: stretched along a mountain range, the city keeps getting bigger and bigger forcing its crossing rivers underground. In 2014 the city suffered numerous deadly flooding. Another example is the killing flash flood occurred in 1996 in Versilia, Northwest Tuscany, a once reclaimed swamp on which has been built like mad. This urban sprawl has de facto eliminated those buffer areas which allowed weather events to take their course without destroying. So we ed up treating a weather event just like a soccer referee: we win because we are good, we lose because the referee doesn’t know how to do his job. Climate change is on its way for sure, but I believe we still have room to work against it. Another challenge will be the renewal of obsolete industrial equipments which are harmful to the environment. In Italy we still work on plants installed during the economic boom between the 50s and 70s. In the countries of Eastern Europe the industrial model dates back to the Soviet time.

Do you think the European Union will succeed these challenges? We must succeed, there is no other way. Otherwise the situation won’t be sustainable for the States any longer, either economically or environmentally. Just think of the case of the ILVA steel plant in Taranto, Apulia, the biggest steel producer in Europe. The Italian government must yes worry about the already dead residents and workers, but even more it should worry about who is still alive and will sooner or later become ill, thus weighing heavily on the healthcare system. The same applies for fracking, shorthand for hydraulic fracturing, a type of drilling used for surging oil and natural gas production by pumping huge quantities of water under pressure. The wild use of this technique earned Obama one of his greatest accomplishments: energy independence and the repeal of oil export ban in December 2015. The immediate economic benefit is however hiding the immense environmental damages and public spending this technique will be responsible for in the long run. As a matter of fact, who will pay when 20 years from now the groundwater of South Dakota will be all contaminated?

How does the European Union look like from the other side of the Ocean?On one hand as an old banger, on the other hand it does scare a little. After all, a united Europe still represents the world’s leading economic power. This is why there are big interests in seeing it divided. The tensions between the United States and Russia could be nothing but a well-orchestrated move between the two superpowers to achieve this common goal.

You are founder and executive director of the organization Source International since 2012. When did you first start to work on it and what is its mission? The idea to found an organization such as Source International came to me in 2005, during my first project in Central America. Right after my Bachelor’s graduation, I visited a fair in Milan called “Fa’ la cosa giusta” (Do the right thing) which is about ethical consumption and sustainable lifestyles. I happened to listen to a speech of a Guatemalan woman who was reporting about the negative impacts of open-pit mining in her country. She was very well informed and passionate about it, but she had no data. At the end of her speech, I went to her and asked for them. She told me she had nothing, because Guatemala scientists were refusing to help the communities for fear of losing their jobs. I offered her my support right there and then. A month later I was in Guatemala with a one-way ticket. Later on I moved to Honduras and El Salvador. The mission of Source International has remained the same since then: offering scientific support to those communities who suffer violations of human rights, especially due to mining and industrial activities, and this not only in Central and South America.

How do local governments view your work? It depends from government to government. In Central and South America environmental activism is generally viewed negatively and implies risks. I myself was expelled from Guatemala in 2007 after winning a case against a mining company. Just today (03/03/2017 date of the interview, N/A) is the memorial of Berta Cáceres’ death, a Honduran environmental activist who was murdered in her own house in 2016. Gustavo Castro Soto, the Mexican environmentalist who witnessed the murder, is still forced to live in Spain for fear of persecution.

How can we support Source International? On our website it is possible to view our current projects and donate via PayPal. You can also find our fiscal code through which anyone who files an income tax return in Italy can allocate a percentage of their income taxes to our organization. Moreover, we are always interested in partnerships with scientists, lawyers and finance experts willing to work pro bono. Since our area of expertise is so specific and professional, highly qualified and trained volunteers are more than welcome.

What are your next projects? Do you have any other adventure in store? I wouldn’t tell you if I had them. I never told anyone. As for Source International, we are expanding our scope also to damages caused by the textile industry, the agribusiness and everything which can have a negative environmental impact. Besides America, we will be soon active also in Mongolia, Africa and Southeast Asia.

I noticed a lot of similarities between your path and the one of the great journalist and writer Tiziano Terzani: both of you studied at the Sant’Anna School in Pisa, you are both passionate about a continent different from the one you come from and you both want to spread information about big issues of your time even if this means putting your own lives at risk. Last but not least, both of your received a mention in the 2010 book award dedicated to the British adventurer and writer Bruce Chatwin. What do you think of Terzani? Have you ever thought about these similarities? I have never thought about them, but I am of course very flattered. What can I say about Terzani? He is great, one of my favorite writers, a wonderful person who looked curiously at the world around him. His life story speaks for itself, there is nothing else I could add to it.

 

Author’s note:

This interview has been one of my biggest project so far. Because of my genuine admiration of Flaviano Bianchini – both man and writer -, I wanted his story to reach the largest audience possible. That is why I translated this interview from Italian into both English and German and fought for its publication on three different magazines. 

Here are the links for you to spread 🙂

ITALIAN VERSION ——–> http://www.tpi.it/mondo/italia/italiano-finto-migrante-stati-uniti-messico-flaviano-bianchini 

GERMAN VERSION ——–> https://www.treffpunkteuropa.de/der-abenteurer-menschenrechts-und-umweltaktivist-flaviano-bianchini-im 

ENGLISH VERSION ——–> https://www.thenewfederalist.eu/the-path-of-the-beast-an-interview-with-flaviano-bianchini

 

Thanks to

  • Flaviano and his Source International staff for their great and inspiring work!
  • The Post Internazionale, Treffpunkt Europa and The New Federalist for believing in this story. 

DER EUROPÄISCHE RAT: MÖGLICHES HERZ EINER FÖDERALEN UNION

fcc55b7e870b906784ced36af09f73

Staats- und Regierungschefs beim Treffen des Europäischen Rats. Foto: European Council/ Flickr/ CC BY-NC-ND 2.0-Lizenz

Der Europäische Rat hätte das Potential, europäische Identität zu fördern – aber dazu braucht es eine föderale Union, wie es sie derzeit noch nicht gibt. Ein Gedankenspiel

Wenn man die Gründung unserer Union analysiert, ist es kaum zu glauben, wie erleuchtet und weitblickend ihre Gründerväter waren. Beispiel dieser Geistesschärfe ist der Europäische Rat: Eine übergeordnete weltweit einzigartige Institution, die alle europäischen Staats- und Regierungschefs versammelt, um entscheidende Kompromisse zwischen den einzelnen Mitgliedstaaten zu finden und Impulse für die weitere Entwicklung der Union zu setzen.

Vorläufer des Europäischen Rates war der Gipfel von Den Haag im Jahr 1969. Trotz der vielen zeremoniellen Anlässe, die es nach der Gründung der Europäischen Wirtschaftsgemeinschaft im Jahr 1957 gab, fand das erste politisch bedeutende Treffen zwischen allen europäischen Staatsvertretern erst 12 Jahre später in der niederländischen Stadt statt. Anlass der Versammlung war die Notwendigkeit, politische Beschlüsse über die bisherigen Integrationsprobleme der Gemeinschaften und deren weitere Entwicklung zu treffen.

Bei dieser Gelegenheit – die unter anderem zu der Kooperation der EG-Staaten im Bereich der Außenpolitik führte, welche die erste Erweiterung der Gemeinschaften um Großbritannien, Dänemark und Irland zur Folge hatte – befürwortete der französische sogenannte „Vater Europas“ Jean Monnet die Einrichtung regelmäßiger Gipfeltreffen. Sein Wunsch ging erst fünf Jahre später in Erfüllung. Auf dem Pariser Gipfel von 1974 wurde schließlich vereinbart, die Treffen unter der Bezeichnung „Europäischer Rat“ nun regelmäßig alle vier Monate zu veranstalten. Es war aber mit dem Vertrag von Maastricht im Jahr 1992 und dem folgenden EU-Vertrag, dass der Europäische Rat seine heutige Rolle als höchstes Entscheidungsgremium in wichtigen Politikfeldern auf europäischer Ebene einnahm. Der jüngste Vertrag von Lissabon aus dem Jahr 2007 stärkt den Europäischen Rat in seiner Funktionsweise; dieser wird zusammen mit dem Parlament, der Kommission, dem Gerichtshof, der Zentralbank, dem Rechnungshof und dem Rat der Europäischen Union eines der sieben Organe der EU.

Viermal im Jahr findet sich heute der Europäische Rat zu einem Gipfel ein. Teilnehmer sind die Staats- und Regierungschefs der 28 EU Mitgliedstaaten, der Präsident des Europäischen Rates Donald Tusk und der Präsident der Europäischen Kommission Jean-Claude Juncker. Wenn außenpolitische Fragen erörtert werden müssen, ist die Hohe Vertreterin der Union für Außen- und Sicherheitspolitik Federica Mogherini auch dabei. Im Unterschied zu der fünfjährigen Amtszeit von Juncker und Mogherini wird der Präsident des Europäischen Rates nach dem Vertrag von Lissabon alle zweieinhalb Jahre gewählt.

Anders als der fast gleichnamige Rat der Europäischen Union gehört der Europäische Rat nicht zu den Gesetzgebungsorganen der EU, also verabschiedet er keine EU-Rechtsvorschriften. Viel wichtigere Aufgabe des Europäischen Rates ist die Festlegung der allgemeinen politischen Ziele und Prioritäten der EU auf längere Sicht. Der Europäische Rat hat sich 2014 auf die folgenden fünf Punkte geeinigt, welche das Handeln der EU in den kommenden Jahren beeinflussen sollen: Arbeitsplätze, Wachstum und Wettbewerbsfähigkeit; Befähigung und Schutz der Bürger; Energie- und Klimapolitik; Freiheit, Sicherheit und Recht, und Stärkung der EU als globaler Akteur.

Wenn wir in einem föderalen Europa leben würden – also wenn die EU eine eigene Verfassung hätte, die aber jedem Mitgliedstaat erlauben würde, die Zuständigkeiten zwischen sich selbst und der Union festzulegen -, wäre der Europäische Rat eine wunderbare moderne Agora, die eine herausragende Rolle für das geordnete europäische Zusammenleben und die Ausbildung einer gemeinsamen europäischen Identität spielen würde. Was hingegen heute passiert, ist, dass unsere Union zwar supranationale Souveränitätsrechte besitzt, die aber jeweils durch zwischenstaatliche Verträge der einzelnen Mitgliedstaaten verhandelt werden können.

Daraus geht eine der schärfsten Kritik an dem Europäischen Rates hervor, und zwar dass er kein rein europäisches, sondern ein nationalstaatliches Gremium sei, welches von den Mitgliedstaaten ausgenutzt werde, um die Interessen des eigenen Landes zu verfolgen. Statt eines Instruments für eine weitere Integration und Demokratisierung der EU werde also der Rat für die Renationalisierung Europas gebraucht. In einem föderalen Europa würden wir viele Probleme schneller und gezielter in den Griff bekommen. Denken wir nur an das Migrationsproblem und an den langjährigen Widerstand einzelner Mitgliedstaaten, einer geeinten europäischen Lösung entgegenwirken. Solange die Europäische Union sich wie ein einfacher Staatenverbund verhält, können die Migrationsströme sehr schwierig gesteuert werden. Kein einzelner Mitgliedstaat kann allein die Kosten eines wirksamen Rettungs- und Aufnahmenetzes im Meer und auf dem Festland tragen. Und keine einzelne staatliche Außenpolitik kann einen Stabilisierungsprozess in den Ländern stützen, aus denen die Menschen fliehen.

All das kann aber ein Gesamtstaat schaffen, welcher einzelne Mitgliedstaaten zusammenschließt, die über eine gewisse Eigenständigkeit und Staatlichkeit verfügen. In so einem Staat könnte uns alle der Europäische Rat die Liebe unserer Gründerväter für ein vereinigtes Europa wieder spüren lassen.

Dieser Artikel ist am 27.04.2017 auf treffpunkteuropa.de unter folgendem Link erschienen:

https://www.treffpunkteuropa.de/der-europaische-rat-mogliches-herz-einer-foderalen-union

Brief an Europa: Beppe Grillos Chaosclub

3619334673_9d49069856_z

Beppe Grillo ist Anführer der nationalistischen Fünf Sterne Bewegung in Italien, die auch in Europa vertreten ist (EFDD). – © Liwax (CC BY-SA 2.0) Flickr 

Lieber Beppe,

du hast es also nicht geschafft, in die Allianz der Liberalen und Demokraten für Europa (ALDE) einzutreten. Das wäre sicherlich ein netter Trick gewesen, aus welchem sowohl die Movimento 5 Stelle als auch die Liberalen Vorteile hätten ziehen können.

Einerseits brauchtest du eine Notlösung. Als du nach der Europawahl 2014 die Fraktion Europa der Freiheit und der direkten Demokratie (EFDD) zusammen mit Nigel Farage von der UK Independence Party (UKIP) gründetest, hättest du nie gedacht, dass Farage so schnell seinen Wunsch nach Loslösung von der EU in Erfüllung bringen würde. Sobald der Austrittprozess des Vereinigten Königreichs abgeschlossen sein wird, ist seine Partei für die Europapolitik gegenstandslos. Geht UKIP, verliert deine EFDD ihren Fraktionsstatus. Und du damit die aktive Teilnahme im Parlament und vor allem zahlreiche europäische Finanzierungen.

Anderseits wären die Liberalen dank der Anzahl der neulich eingetretenen M5S-Abgeordneten nach der christdemokratischen Fraktion Europäischen Volkspartei (EVP) und der Progressiven Allianz der Europäischen Sozialdemokraten im Europäischen Parlament (S&D) die drittstärkste Kraft im EU-Parlament geworden. Und das hätte rein theoretisch den Vorsitzenden Verhofstadt bei seiner Kandidatur für die Präsidentschaft des Europäischen Parlaments unterstützen können.

Anscheinend gab es aber für den Wechsel nicht genug Gemeinsamkeiten zwischen euch. „Das Wasser zwischen uns ist noch zu tief, und die Garantien zu schwach“, postete Verhofstadt am 10. Januar auf seiner Facebook-Seite. Ich halte den Eintrag für eine sehr elegante Art und Weise, dich rauszuschmeißen. Wegen deiner Formulierung muss ich dich hingegen anfauchen: „Das Establishment hat beschlossen, den Beitritt des Movimento 5 Stelle zur drittgrößten Gruppe des EU-Parlaments zu blockieren“, schriebst du schon am 9. Januar auf deinem Blog.

Erstens, mein Freund, das Wort „Establishment“ ist zu einem vagen Begriff, um ihn als Sündenbock zu nutzen. Nach so vielen Jahren journalistischer Aktivitäten auf deinem Blog solltest du doch wissen, dass jeder Begriff definiert sein muss. Ansonsten verstehen die Leser nicht, was du meinst. Und das willst du doch nicht, oder? Transparenz ist dein Motto!

Zweitens war und bleibt die ALDE-Fraktion die viertgrößte Gruppe des EU-Parlaments. Nur mit dem M5S-Eintritt hätte sie den dritten Platz auf dem Podium der drei stärksten Fraktionen belegen können. Solche Flüchtigkeitsfehler solltest du auf einem weltweit gefolgten Blog wirklich vermeiden. Nebenbei bemerkt hätte auch den dritten Platz Verhofstadt nicht genügt, um Präsident zu werden. Das muss Verhofstadt selbst kapiert haben, als er am Tag der Wahl, dem 17. Januar, seine Kandidatur zurückzog und den konservativen Antonio Tajani aus der EPP-Fraktion – seitdem Präsident des EU-Parlaments – unterstützte. Vielleicht solltest du für die nächsten Europawahlen 2018 Verhofstadt einen neuen Wasserstandsmesser schenken, damit er die Wassertiefe zwischen seiner liberalen Fraktion und den anderen besser einschätzen kann.

Ehrlich gesagt, lieber Beppe, diese Wechselaktion hast du wirklich nicht durchdacht. Ich habe am 8. Januar auf deinem Blog erst davon erfahren, als du die Befragung zum Thema gestartet hast. Die Mitglieder deiner Protestpartei hatten einen Tag Zeit, um zu entscheiden, ob es sinnvoll ist, a) in der EFDD-Fraktion zu bleiben – obwohl das hieße, wie du selbst geschrieben hast, die kommenden zweieinhalb Jahre ohne gemeinsames politisches Ziel anzugehen -, b) fraktionslos zu werden – oder wie du meintest: „Mit gebunden Händen auf dem Parlamentssitz sitzen, und nicht arbeiten dürfen“ -, oder c) der ALDE-Fraktion beizutreten, welche der Partei eine größere Sichtbarkeit und mehr Einfluss geben würde. Mit so tollen Optionen haben sich natürlich das 78,5 Prozent der 40.654 Teilnehmer für einen Wechsel der Fraktion zur ALDE ausgesprochen.

Ich verstehe schon, dass die Grünen mit dem Movimento nichts zu tun wollten, und du keine andere Wahl hattest. Aber die ALDE? Wirklich? Unter anderen befürworten die Liberalen der ALDE entschieden die Europäische Union, den Euro und das geplante EU-Freihandelsabkommen mit den USA „TTIP“. Dagegen ist deine Partei bislang vehement eingetreten. Mit 69 Jahren, weißt du doch, dass man nicht gleichzeitig auf zwei Hochzeiten tanzen kann. Du kannst nicht antieuropäisch sein, gleichzeitig aber europäische Finanzierungen für deine Projekte gebrauchen. Außerdem kannst du dich nicht einer beliebigen Partei anschließen, um an Sichtbarkeit zu gewinnen, während du auf dein eigenes Projekt einer neuen autonomen Fraktion namens Direct Democracy Movement (DDM) arbeitest.

„Alle möglichen Kräfte haben sich gegen uns zusammengeschlossen. Wir haben das System erzittern lassen wie nie zuvor“, hast du über die Kooperationsablehnung vonseiten der ALDE geschrieben. Lieber Freund, du bist jetzt mit der EFDD-Fraktion bis zum Ende dieser Legislaturperiode stecken geblieben, und musstest sogar den gemeinsamen Vorsitz der Fraktion aufgeben. Ich glaube eher, das System hat euch erzittern lassen – nicht umgekehrt. Für solche Tricks braucht man Diplomatie und Besonnenheit, und die sind nicht wirklich deine Stärken.

Apropos: Ich habe zufälligerweise am 24. Januar auf deinem Blog gelesen, dass die gewählten Vertreter der M5S erst nach der Freigabe der Kommunikationsmanager der Partei – u.a. deiner eigenen Person – mit der Presse sprechen oder auf den sozialen Netzwerken posten können. Ist das dein Ernst? Stell dir vor, wenn unsere Korrespondenz in die Öffentlichkeit ginge.

Zum Glück bleibt das ja unter uns.

Ciao

Eine Freundin

“Brief an Europa” ist eine Rubrik, die jeden Sonntag auf Treffpunkt Europa erscheint.  Im Brief schreibt der Autor an eine Person, die in der europäischen Öffentlichkeit stehen sollte. Mein Brief an Beppe Grillo wurde am 05. Februar unter folgendem Link veröffentlicht:

http://www.treffpunkteuropa.de/beppe-grillo-ist-anfuhrer-der-nationalistischen

Paolo Gentiloni: Mann der Veränderung?

Seit dem 12. Dezember 2016 ist Paolo Gentiloni der neue Ministerpräsident Italiens. Mit seiner Designation hat die italienische Politik in fünf Jahren zum vierten Mal hintereinander einen nicht vom Volk gewählten Regierungschef bestimmt.

09650d5e3d2459ae266d7602670e0929

Der aktuelle italienische Regierungschef Paolo Gentiloni und die ehemalige lettische Regierungschefin Laimdota Straujuma – Valsts kanceleja / State Chancellery / Flickr / CC Licence

Nachdem sein Vorgänger Matteo Renzi nach der Niederlage beim Verfassungsreferendum am 4. Dezember 2016 seinen Rücktritt angekündigt hatte, wurde Paolo Gentiloni nur eine Woche später vom Präsidenten der italienischen Republik Sergio Mattarella mit der Bildung einer neuen Regierung beauftragt.

Der 63-jährige Gentiloni stammt aus einer Adelsfamilie und ist deswegen auch als „Der Graf“ bekannt. Nach seinem Studium der Politikwissenschaft arbeitete er als Journalist und wurde in den 90er-Jahren Sprecher des Bürgermeisters in Rom. Sein erstes Regierungsamt erhielt er 2006 als Kommunikationsminister unter dem Ministerpräsidenten Prodi. Im Kabinett Renzi übernahm er im Oktober 2014 das Außenministerium von Federica Mogherini, die zu diesem Zeitpunkt ihr Amt als Hohe Vertreterin für Außen- und Sicherheitspolitik der EU antrat.

Als Gentiloni am 29. Dezember 2016 seine Regierung präsentierte, wurde sofort klar, dass er wohl eine ähnliche Politik wie Renzi anstrebt. Eine Entscheidung, die offensichtlich dem Willen von 60% der Italiener entgegensteht, welche mit dem Referendum am 4. Dezember gegen die Arbeit Renzis gestimmt haben. Denn darauf – statt auf der Bedeutung der Verfassungsänderung – hatten während des gesamten Wahlkampfs alle Parteien insistiert: Die Stimme sei für oder gegen Renzi. Mit einer Rekordwahlbeteiligung von mehr als 68% – normalerweise schwankt sie bei italienischen Referenda zwischen 32% und 53% – haben sich die italienischen Bürger deutlich geäußert.

Trotzdem stammen 13 der 17 Mitglieder des neuen Kabinetts aus der Renzi-Regierung. Es scheint, als ob – sowie bei einer Spielerunde „Reise nach Jerusalem“ – alle vorherigen Staatssekretäre möglichst schnell einen freien Stuhl zu besetzen versuchten, um der Gefahr des Ausscheidens zu entgehen. Die Opposition spricht daher von einer Fotokopie – oder „Renziloni“ – Regierung, während der neue Ministerpräsident Gentiloni versichert, er habe aus reinem Verantwortungsbewusstsein so gehandelt, um eine gewisse Kontinuität der guten Arbeit des zurücktretenden Premiers Renzi gewährleisten zu können.

Das neue Kabinett ist zumindest in einer Hinsicht keine reine Kopie der Renzi-Regierung: Gentiloni mag politisch denken wie sein Vorgänger, aber er hat einen anderen Stil. Im Gegensatz zu Renzi wirkt sein Auftreten schüchtern und blass, er zieht ungern Aufmerksamkeit auf sich und wirkt nicht wie ein Ellbogenmensch. Seine besonnene und diplomatische Haltung könnte Italien im europäischen Gremium förderlich sein, und könnte ihm – wenn er als Außenminister das Netzwerk mit seinen europäischen Kollegen gut gepflegt hat – dort Gehör verschaffen.

Ursprünglich hätte es das einzige Ziel dieser Regierung sein müssen, das Wahlrecht von Abgeordnetenhaus und Senat anzugleichen und damit vorgezogene Wahlen zu erreichen. In seinem ersten Gespräch als Ministerpräsident vor der Abgeordnetenkammer listete Gentiloni dazu allerdings auch andere Prioritäten auf: den Wiederaufbau der erdbebengeschädigten Gebiete in Mittelitalien und die Stabilität des Bankensystems mit besonderem Augenmerk auf der Krisenbank Monte dei Paschi di Siena. Einige Wochen später fügte er in seiner ersten Jahrespressekonferenz noch andere anspruchsvolle Ziele hinzu: „Arbeit, Süden und junge Leute sind meine Stichworte“, erklärte Gentiloni die Themen, auf die er sich in den folgenden Monaten konzentrieren wolle. Die Reform des Wahlrechts erscheint hingegen nicht mehr so dringend: „Wir werden die Debatte darüber zwischen den Parteien und im Parlament erleichtern und fordern, aber keinen eigenen Vorschlag vorlegen.“

Die ehrgeizigen Ziele, welche sich die Regierung gesetzt hat, lassen darauf schließen, dass die Gentiloni-Regierung den Ablauf der laufenden Wahlperiode des Parlaments im Februar 2018 gerne erreichen würde. Wie die Regierung das schaffen will liegt im Dunkeln, sie muss sich nämlich mit derselben Opposition auseinandersetzen, die sich in den letzten Monaten so stark gegen Renzi und seine Reformen positioniert hat.

Die Pensionsansprüche der meisten Parlamentarier und Senatoren könnten dabei jedoch von Nutzen sein: die jüngste Reform der Geschäftsordnung des Parlaments aus dem Jahr 2012 beinhaltet, dass Parlamentarier und Senatoren in ihrem ersten Mandat 4 Jahre, 6 Monate und einen Tag im Amt bleiben müssen, um eine amtliche Pension in Höhe von mindestens 900 Euro monatlich zu erlangen. 608 der derzeitigen 945 Parlamentarier und Senatoren sind in ihrem ersten Mandat, sollten also wenigstens bis zum 15. September 2017 im Amt bleiben, um die eigene Pension nicht verfallen zu sehen. Unter anderem sind 153 Abgeordnete der Fünf – Sterne – Bewegung M5S (EFDD) und 209 PD (S&D) – Abgeordnete davon betroffen.

„Wenn wir wollen, dass alles bleibt wie es ist, muss sich alles ändern“, sagt eine Figur im Roman „Der Gattopardo“ von Giuseppe Tomasi di Lampedusa, die wie Gentiloni aus einer adligen Familie stammt. Die Entwicklung dieser Figur bildet jedoch nicht den Triumph der Veränderung ab, sondern den der Vergeblichkeit. Italien kann nur hoffen, dass seinem „Graf“ nicht das gleiche Schicksal widerfährt.

Gentiloni bringt sicherlich die notwendigen Voraussetzungen mit, um dieses komplizierte aber wunderschöne Land zu verbessern. Aber er muss auch den Willen zeigen, die Interessen seiner Bürgerinnen und Bürger statt der seiner Kollegen zu verteidigen. Ein wesentlicher Schritt in diese Richtung wäre es, bald ein neues Wahlgesetz zu verabschieden, das endlich zu einer vom Volk legitimierten Regierung führt.

Dieser Artikel ist am 20.01.2017 auf treffpunkteuropa.de unter folgendem Link erschienen:

http://www.treffpunkteuropa.de/paolo-gentiloni-mann-der-veranderung

INTERNAZIONALE FERRARA: Ein Wochenende mit den Journalisten aus der ganzen Welt

Am ersten Wochenende im Oktober verwandelt sich die mittelalterliche Altstadt von Ferrara in die größte Redaktion der Welt. In dieser Wirtschafts- und Kulturstadt der Region Emilia Romagna findet nämlich jedes Jahr das Festival des internationalen Journalismus statt. Die Burg, die Paläste, die Theater, die Platz, das Kloster sowie die Universität und die zwei Kinos werden drei Tage lang als Presseräume von internationalen Journalisten und Aktivisten verwendet.

image_carousel

Das Logo des Festival fürs Jahr 2016 – Credit to www.unife.it

Das Festival wird durch die italienische Wochenzeitschrift Internazionale gefördert, welche 1990 gegründet wurde. Internazionale basiert sich auf dem gleichen Prinzip der drei Jahre älteren französischen Zeitschrift Courrier international, das heißt sie ist eine Presseschau von über 60 weltweit publizierten Zeitschriften, Zeitungen und Magazinen. Die Artikel werden von der Redaktion in Rom ausgewählt und ins Italienische übersetzt. Rubriken sind Europa, Afrika, Asien, Nordamerika, Südamerika, Australien und der Pazifik, ferner Technologie, Umwelt, Netzkultur und Wirtschaft.

Erst im Jahre 2007 kam die Idee, ein 3-Tage-Festival zu organisieren, in dem die Bürger dank einem internationalen Gremium Journalisten eine bestimmte Thematik auf all ihre Facetten erstrecken konnten. Seitdem hat sich die Anzahl sowohl der Teilnehmer als auch der Gäste vervierfacht: Beim letzten Festival, welches vom 30. September bis zum 2. Oktober 2016 stattfand, haben 240 Journalisten und Aktivisten aus 31 Ländern insgesamt 120 Konferenzen für rund 71.000 Personen gehalten.

Das Leitmotiv des 10. Festivals der Internazionale war der Mut. Das Thema wurde in drei verschiedenen Richtungen entfaltet: Der Mut, eine korrekte und objektive Information zu gewährleisten, eine solidarische und humane Wirtschaft zu schaffen und sich für den Schutz der Menschenrechte einzusetzen. Um nur einige der 240 Gäste zu nennen: die mexikanische Journalistin Anabel Hernández, welche für ihre Reportagen über die Verbindungen zwischen den mexikanischen Drogenkartellen, der Politik und den Sicherheitsorganen in ihrer Heimat verfolgt wird; die Eltern vom italienischen Doktorand Giulio Regeni, der Anfang dieses Jahres wegen seiner Recherchen bezüglich der ägyptischen Gewerkschaften in Kairo gefoltert und später ermordet wurde; Bertita Cáceres, die Tochter der honduranischen Menschenrechts- und Umweltaktivistin Berta Cáceres, welche im März 2016 aufgrund ihrer Kampagnen gegen illegale Bauprojekte von mehreren Bewaffneten in ihrem Haus erschossen wurde; und der amerikanische Journalist Anand Gopal, der für seine Reportagen über den Krieg in Afghanistan bekannt ist.

internazionale-ambiente2-660x378

Von rechts nach link: Flaviano Bianchini, Umweltaktivist von Source International – Luca Martinelli, Journalist von Altreconomia – Bertita Cáceres, Tochter von Berta Cáceres und selbst Menschenrechts- und Umweltaktivistin von COPINH– die Dolmetscherin

Das Festival wird durch die Stadt und die Universität Ferrara zusammen mit vielen anderen Sponsoren, u.a.  Medecins sans frontieres und die Europäischen Kommissionsvertretung Italiens, gesponsert. Dadurch sind alle Konferenzen kostenfrei und grundsätzlich jedermann zugänglich. Da aber die Beteiligung jährlich größer wird, musste die Anzahl der Teilnehmer bei einigen Konferenzen begrenzt werden. Dafür werden kostenlose Tickets in der Piazza Cattedrale von den Volontären verteilt. Die Vorführungen von Dokumentarfilmen – allen italienischen Premieren – kosten 3 Euro. Alle Vorträge sind in der Originalsprache des Gastes gehalten, und simultan oder konsekutiv ins Italienische gedolmetscht.

Ein Besuch des Festivals lohnt sich auf jeden Fall, und kombiniert sich mit einem Rundgang der wunderschönen Altstadt von Ferrara perfekt.

castello-ferrara

Die Estense Burg in der Altstadt Ferrara – Credit to www.trevisanarte.com

Der Iseosee n. Chr. : Eine Bewertung der Floating Piers

Das Jahr 2016 kann ohne Übertreibung als „anno Domini“ für den Iseosee bezeichnet werden: Vom 18. Juni bis zum 03. Juli hat nämlich dieser bisher unbekannte italienische See mehr als 1,2 Millionen internationale Besucher an seine Ufer angelockt. Grund dafür war das letzte Projekt des bulgarischen Künstlers Christo „The Floating Piers“. So gigantisch ist der Erfolg der Installation gewesen, dass die Provinz Brescia – wo sich der See 100 Kilometer östlich von Mailand und 200 Kilometer westlich von Venedig befindet –  seine Jahreszählung von 2016 an nach einem anderen Christo ändern könnte. Genau einen Monat nach dem Ende dieses Jahresereignisses kommt meine Beurteilung davon.

  • Das Projekt: 1 = hervorragend
DSC03260

The Floating Piers, Lake Iseo, Italy, 2014-16 – Photo: Wolfgang Volz – © Christo 2016

Die sogenannten schwebenden Stege bestanden aus 220.000 Schwimmwürfeln aus Polyethylen hoher Dichte durch 200 Anker von je 5.5 Tonnen Gewicht am Seeboden verankert. Das Ganze war mit 100.000 Quadratmeter gelbes Nylongewebe und 80.000 Quadratmeter Filz verkleidet. Zwei Wochen lang haben die drei Kilometer langen Stege die Besucher erlaubt, von der Gemeinde Sulzano bis die naheliegende Insel Monte Isola und von daher bis das weitere private Inselchen San Paolo übers Wasser zu laufen. Dazu kam noch eine 2.5 Kilometer lange in Gelb bedeckte Strecke auf dem Festland. Über die 16 Meter breiten Stege konnte man sowohl barfuß als auch mit Schuhen laufen, da das Wasser nur die Ränder – 2 Meter je Seite –  nass machte. An den Rändern konnte man sich teilweise wegen Sicherheitsgründe, teilweise um Schlangen zu vermeiden nur für kurze Zeit anhalten.

Einzigartig war die Lebendigkeit des ganzen Projekts, welches im See nicht als Fremdkörper lag, sondern beim Simulieren dessen Wellengangs ihm gehörte. Die Empfindlichkeit der Installation war sowohl ihr Vor- als auch ihr Nachteil: Aufgrund der Wetterabhängigkeit konnte der Kunstbau beim unruhigen Wasser stundenlang geschlossen bleiben.

Der Abbau der Installation – angefangen schon am 4. Juli – wird drei Monate dauern, so der Betriebsleiter Vladimir Yavachev in der letzten Pressemitteilung. „Da die plötzliche Vermarktung einer so großen Menge von Waren den Markt gefährden würde, wird keine dieser Materialien verkauft, ohne dass sie vorher verarbeitet werden“, erklärt der Projektleiter Wolfgang Volz in einem Interview. Die verarbeiteten Schwimmwürfel, Anker, Nylongewebe und Filz werden dann beziehungsweise in der Plastik-, Textil und Schiffbauindustrie  wiederverwertet.

  • Der Künstler: 1 = hervorragend
BN-ON509_BERETT_MV_20160617111924

Christo in his studio working on a preparatory drawing for The Floating Piers, New York, November 2015 – Photo: Wolfgang Volz – © Christo 2015

Zwei Jahre hat die Planung dieses gigantisches Projekts gedauert, welches der 81 jährige Christo – wie bei jeder anderen Installation vom Künstlerehepaar – selbst finanziert hat. 18 Millionen Euro hat insgesamt das Projekt gekostet. Kassiert hat die Region Lombardei 1.5 Millionen davon, sowohl als Konzessionsabgabe für die Nutzung des Sees und der naheliegenden Gemeinden als auch um die Kosten für die Sicherheitseinrichtungen – Polizei, Krankenwagen, Feuerwehr und Fernmeldeanlagen – zu decken. Zusätzlich hat der Künstler für vermehrte Müllabführen und temporäre Toiletten bezahlt und mehr als 1.000 Leuten angestellt.

An Bord eines Floßes hat Christo jeden Tag für mehrere Stunde den Stand und Erfolg seines Projektes beobachtet und die applaudierenden Besucher begrüßt. Unmittelbar nach dem Ende der Installation hat sich der unermüdliche Künstler in die zwei anderen Projekten versenkt, die er mit Jeanne-Claude beziehungsweise im Jahr 1977 und 1992 konzipiert aber nicht vervollständigt hatte: The Mastaba in den Vereinigten Arabischen Emiraten und Over the River auf dem Arkansas River in den USA.

  • Die Lage: 1 = hervorragend
piramidi-di-zone

View of Lake Iseo from its earth pyramids – Credit to www.lakeiseo.it

Vor Christo war die Provinz Brescia meistens für den Schaumwein Franciacorta bekannt, welches Name die gesamte Weinbauregion bezeichnet, die sich auf 23 Gemeinden südlich des Iseosees erstreckt. Das Areal rund um dem See hat aber viel mehr önogastronomische Delikatessen anzubieten: getrocknete Süßwassersardinen, die typische Polenta, Hartkäse aus roher Kuhmilch wie Silter, Casolet und Rosa Camuna, und die einzigartige Salami aus Monte Isola.

Die Provinz Brescia ist auch historisch und kulturell sehr reich. Zweimal hat sie die UNESCO den Titel von Welterbe verliehen: Im Jahr 1979 wurden die Felsritzungen des Valcamonica anerkannt, welche mit ihren 300.000 Figuren die weltweit größte Fundregion prähistorischer Petroglyphen sind, und 2011 wurde der archäologische Bereich des Forum Romanum und der klösterliche Komplex von San Salvatore-Santa Giulia im Zentrum von Brescia ausgezeichnet.

Dazu steht der Iseosee selbst mit seinen glasklaren Badegewässer und den schönen umgebenden Gebirgen anderen bekannteren italienischen See wie Como oder Garda in nichts nach. Einfach erreichbar ist er auch: Der internationale Flughafen Bergamo und die Ausgänge Brescia, Palazzolo sull‘Oglio und Rovato der Autobahn A4 Mailand-Venedig sind beziehungsweise 40 und 30 Minuten vom See entfernt. In vielen Gemeinden am See kann man auch mit dem Zug oder durch den 282 Kilometer langen 3-Flüsse-Radweg Oglio-Tonale-Po mit dem Fahrrad ankommen.

Über das Projekt Christos haben sich alle Tourismusunternehmen aus dem Gebiet sehr gefreut. In den 16 Tagen der Installation wurden nämlich insgesamt 4,2 Millionen Euro am Tag kassiert. Von allen Gästen waren der 91% neue Kunden, darunter waren der 58% Italiener und der 42% Ausländer, hauptsächlich Deutschen. Die Hoffnung ist, dass der Floating-Piers-Effekt noch lange wirken wird.

  • Die Organisation: 5 = mangelhaft
image

Queue in front of an entrance – Credit to www.bresciaoggi.it

Obwohl an der Installation internationale Fachkräfte gearbeitet haben, war die Organisation deren Besuch voll all’italiana.

Es gab sowohl verschiedene Eingänge als auch alternative Verkehrsmittel zum Installation, die aber nur auf dem Internet richtig kommuniziert wurden. Um die lange Wartezeit stark zu reduzieren, musste man also schon vorher recherchiert haben, oder ein paar Minuten in den wenigen Info-Points am Anfang verlieren, um Informationen zu sammeln.

Dazu habe ich für einen Durchschnitt von 75.000 Besuchern am Tag viel zu wenige Metalldetektoren gesehen. Und das trotz der Tatsache, dass schon viele Anschläge in der europäischen Öffentlichkeit stattgefunden hatten.

Da die Stege wetterabhängig waren, hätte man daher erwartet, dass die Zuständigen eindeutige Leitfäden darüber bekommen hätten. Ganz im Gegenteil wusste niemand, den ich bei meinem Besuch gefragt habe, wann und ob die Stege wieder öffnen wurden. „Sie werden wahrscheinlich heute nicht mehr geöffnet werden“, antwortete mir ein Zuständige dreißig Minuten vor meinem begeisterten Spaziergang übers Wasser.

Schließlich waren die Schlangen an den Eingängen, in den Cafés und für die Toiletten komplett unorganisiert. Was diesbezüglich gesagt werden muss ist aber, dass die ausländischen Besucher sich sofort an die weltweit bekannte List der Italiener angepasst haben, und jeden möglichen Trick versuchten, in den langen Schlangen sich vorzudrängen. Hier nur ein kleiner Hinweis: durchschnittlich mögen zwei von zehn Italienern wohl listig sein, die anderen acht sind aber normale Leute, die einfach an der Reihe warten. Respektvoll gegenüber der Mehrheit sollte man immer und überall sein.

Eine Lanze für die jungen Angestellten der Info-Points und die vielen Bademeister möchte ich zum Schluss brechen: Sie waren wirklich sehr hilfsbereit und vorbereitet.